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Como reestablecer la felicidad

La teoría puesta a punto de la felicidad sugiere que nuestro nivel de bienestar subjetivo está determinado principalmente por la herencia y por los rasgos de la personalidad arraigados en nosotros temprano en la vida, y como resultado se mantiene relativamente constante a lo largo de nuestras vidas. Nuestro nivel de felicidad puede cambiar de forma transitoria en respuesta a eventos de la vida, pero entonces casi siempre vuelve a su nivel de línea de base a medida que habituamos a esos acontecimientos y sus consecuencias en el tiempo. Habituación, un creciente cuerpo de evidencia nos dice ahora, se produce incluso a cosas como la promoción profesional, el dinero y el matrimonio.

Por otro lado, otras investigaciones sugieren una serie de eventos-el principal de ellos la muerte inesperada de un niño y los episodios repetidos de desempleo parecen reducir nuestra capacidad de ser felices siempre. Sin embargo, algunos estudios también sugieren que también podemos arreglar nuestro punto de felicidad permanente superior al ayudar a otros.

Según uno de esos estudios que analizaron los datos de la Encuesta Panel socioeconómico alemán, un conjunto de estadísticas que representan la serie más grande y más antigua de las observaciones sobre la felicidad en el mundo, el rasgo más fuertemente asociado con el aumento a largo plazo en la satisfacción con la vida es, de hecho, un compromiso permanente a la consecución de objetivos altruistas. Es decir, cuanto más nos centramos en la acción compasiva, en ayudar a los demás, más feliz que parece convertirse en el largo plazo.

Es más, según otro estudio, el altruismo no sólo se correlaciona con un aumento en la felicidad, sino que en realidad hace que, al menos en el corto plazo. Cuando psicóloga Sonja Lyubomirsky tenía estudiantes realizan cinco actos de la amabilidad de su elección a la semana a lo largo de seis semanas, se informó un aumento significativo de sus niveles de felicidad en relación con un grupo control de estudiantes que no lo hicieron.

Pero ¿por qué la creación de valor para los demás aumentar nuestra felicidad consigna más allá del punto en el que nuestra herencia ha establecido que cuando cosas como adelanto de la carrera, el dinero, y el matrimonio no? Una posibilidad es que el mayor valor que creamos para los demás, más valor que asigne a nosotros mismos. Ayudar a los demás, es decir, aumenta nuestra autoestima. Por otro lado, si la razón de que la creación de valor aumenta la felicidad a largo plazo es sólo porque mejora nuestra autoestima, a continuación, la promoción profesional y la acumulación de riqueza (que a menudo mejorar nuestra autoestima) debe aumentar nuestro punto de felicidad a largo plazo , también. Pero no lo hacen. Así que tal vez la creación de valor para los demás no aumenta nuestra felicidad a largo plazo tanto porque aumenta nuestra autoestima como lo hace nuestro sentido de propósito.

Si nuestra autoestima determina el valor que otorgamos a nosotros mismos (es decir, cuánto nos gusta a nosotros mismos), nuestro sentido de propósito determina el valor que asignamos a nuestras vidas (es decir, la forma significativa o importante, encontramos que nuestras vidas sean) . Y mientras que una autoestima saludable es bien conocido por ser necesario para la felicidad, lo que aumenta más allá de lo que se considera “saludable” no se ha correlacionado con nuevos aumentos de la felicidad (tal vez porque cualquier nivel de amor propio más allá de perros callejeros “saludables”, casi por definición, en el ámbito del narcisismo). Por el contrario, cuanto mayor sea el sentido de propósito que sentimos, más feliz que parece ser.

Es importante destacar, sin embargo, la prestación de ayuda a los demás parece aumentar nuestro bienestar sólo cuando nos proveemos de nuestra propia voluntad. Si nos sentimos obligados a ayudar, ya sea por otra persona o por la presión interna autogenerados como la vergüenza o el orgullo, ayudar a los demás no va a aumentar nuestro bienestar. Nuestro sentido de bienestar puede de hecho aumentar en proporción a la ayuda que prestamos, pero sólo si nuestro deseo de proporcionar es autónoma. Cualquier acción que tomamos para ayudar a los demás, en otras palabras, debe sentirse como si fuera nuestra idea.

Lo que crea un deseo tan autónoma para ayudar a los demás? Irónicamente, a menudo la misma cosa que ayudar a los demás produce: buenos sentimientos. En un estudio, los estudiantes varones dan cookies para mejorar brevemente se encontraron sus estados de ánimo para ser posteriormente más probabilidades que los controles de acuerdo cuando se les pide ayuda con un experimento de simulación. En otro estudio, los sujetos que encontraron restos de dinero en una cabina telefónica de nuevo presumiblemente producir breves elevaciones en su estado de ánimo, se encontraron posteriormente a ser mucho más propensos que los controles para ayudar a un extraño recoger papeles perdidos. Otra investigación también sugiere que la baja nuestro estado de ánimo, menos probable es que ganas de ayudar a los demás, incluso cuando pensamos que debería.

Lo que nos lleva a una verdad irónica: somos los menos propensos a ayudar a otros a la hora de ayudar a los demás es lo más probable que la ayuda está con nosotros, que, cuando nos sentimos derrotados por problemas o devastada por la tragedia. En esos momentos, la búsqueda de la energía emocional y el deseo de autonomía para centrarse en los problemas de otra persona parece no sólo imposible sino también ilógico. Después de todo, no necesitamos esa energía para nosotros mismos?

Aunque esto parece razonable a primera vista, esta actitud resulta en realidad más de la pequeñez de pensamiento que acompaña el desánimo que de una evaluación sobria de la mejor manera de recuperarse de un auto más feliz, más capaz. Porque así como el ejercicio en realidad nos puede proporcionar energía al obligarnos a convocarlo cuando nos sentimos cansados, ayudar a los demás nos pueden ofrecer con entusiasmo, ánimo, e incluso la alegría por lo que nos obliga a convocamos cuando nos sentimos desanimados. “Si uno enciende un fuego para los demás”, escribió Nichiren Daishonin, “uno va a iluminar su propio camino.” Por lo tanto, los momentos en que nos sentimos más felices no son momentos para disfrutar. También son oportunidades para aumentar la frecuencia y la intensidad con la que los sentimos en el futuro.

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